domingo, 16 de octubre de 2016

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"La vida me ha enseñado que hay que luchar
que el mito del destino, todos pueden cambiar.
La vida me parece un laberinto sin paz
en que cada fulano inventa cómo ganar.
El tiempo recorrido solo puede ayudar
si con mucho cuidado le animamos a hablar,
en el camino andado puede haber mucho más
que un simple recorrido que se usó al caminar..."
(de mi canción "Recorrido")

Ya viví medio siglo sobre este mundo...
he oído que a partir de ahora el camino
deberá ser "cuesta abajo"
(a mí no me lo parece... jeje)
Pensaba que cuando me fuera definitivamente
de este mundo no me llevaría nada...
Pero me equivoqué!
Me llevaré conmigo el aprecio, el cariño,
la amistad que ustedes me dan!!!
Muchas gracias por todo eso!!!
Gracias amigas y amigos!!!
Gracias a la Vida!!!


Salú!!!
Haga clic sobre la imagen siguiente para ver el video "Recorrido".
(Danilo Rodríguez al piano y yo, cantando)


https://youtu.be/10tJK-Mnxiw

martes, 20 de septiembre de 2016

Al desnudo...

Pienso que encontrarse a uno mismo, reconocerse en lo que uno es, es una tarea larga, que incluso puede que no se complete a lo largo de la propia vida…

Espero no equivocarme, pero creo que a lo largo de tantos años haciendo esto, finalmente me voy encontrando. 

Verse al espejo no siempre produce alegría. 
Enfrentarse consigo mismo es a veces una batalla dura, hasta que llega el momento de aceptarse.

Yo he conseguido aceptarme poco a poco y entonces ser esto que ahora algunos conocen: un cantor y artesano de canciones.

Esta vez quise desnudarme de la guitarra para mostrarme simplemente así…

Danilo Rodríguez, mi amigo de muchos años, aceptó arroparme con la música de su piano.

Muchas gracias Danilo!

Otoniel Mora.
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Eso escribí como introducción a la noche "Al desnudo..." que el 19 de diciembre del 2014, presentamos Danilo Rodríguez y yo, en Casa Noj de Xela, Guatemala. Una noche seguramente irrepetible. Por eso me dí a la tarea de colectar los pocos materiales visuales que hubieran quedado de aquella vez, y un par de años después, juntando trozos de video y "la banda sonora" de ese "felíz concierto", logré editar este video que comparto acá, con la intención de guardar memoria de esos momentos. 

Este video no es, ni pretende ser un producto profesional, es simplemente un apunte para no olvidar. 

Este fué aquel programa:

Al Desnudo

Otoniel Mora: Canciones
Danilo Rodríguez: Piano

I. Propuesta
1. Te propongo cantar (Otoniel Mora. Abril de 1994)
2. Cosas serias (Otoniel Mora. Diciembre de 1997)

II. Cancionero de amor y desamor
3. Elemental (Otoniel Mora. Noviembre de 1985)
4. Días de ausencia (Otoniel Mora. Octubre de 1999)

III. Canciones políticas
5. El blues del desengaño (Otoniel Mora. Mayo del 2003)
6. Totonicapán (Otoniel Mora. Octubre del 2012)
7. A la orilla de la cama (Otoniel Mora. Noviembre del 2014)

IV: Reflexiones
8.   Canto de la calle (Otoniel Mora. Marzo de 1995)
9.   La madrugada (Otoniel Mora. Diciembre del 2007)
10. Hojarasca (Otoniel Mora. Enero de 1995)
11. Oración al maíz (Otoniel Mora. Septiembre de 1999)

V. Poesía musicalizada
12. Exilio (Claudia Gaete – Otoniel Mora. Enero de 1995)
13. Ya no pienso más en vos (Rocío Ramírez- Otoniel Mora. Enero del 2013)
14. Ana (Nelton Santiago – Otoniel Mora. Septiembre del 2014)
15. Ronda amorosa (Héctor Rodas Andrade – Otoniel Mora. Agosto del 2014)
16. El colibrí y la flor (Hugo Gordillo – Otoniel Mora. Agosto del 2014)

VI. Despedida
17. Andar y desandar (Otoniel Mora. Diciembre de 1999)
18. Recorrido (Otoniel Mora. Diciembre del 2007)

Antes de terminar el público pidió escuchar a Danilo y su piano, y él compartió una de sus composiciones: "Paz para el Alma".  Así terminamos esa rica experiencia, que a mí me dejó felizmente marcado, a pesar de que todo se construyó en muy poco tiempo. Un par de ensayos y Danilo se había cargado encima toda la música. Había apuntado algunas "figuras" en algunas partituras improvisadas sobre mis textos y así nos subimos al escenario. Todo fué intenso, emocionante, rico... a mí me quedaron ganas de más!  aún y cuando en el escenario hayamos "metido la pata" varias veces, pero todo fué profundo y real. 

Acá queda el video para recordar aquella noche cada vez que se pueda:


Estos "apuntes biográficos" fueron también presentados al público aquella noche:

Danilo Rodríguez es un músico quetzalteco de larga trayectoria. Multi-instrumentista: pianista, arpista, guitarrista, charanguista, trombonista, etc. Ha sido compositor, arreglista y director de diversos grupos, que ha bregado por tantos géneros musicales como los que se puedan conocer. Su pasión musical lo ha llevado en los últimos años a navegar por el Jazz, con reconocimiento a nivel nacional e internacional. Ha producido música para películas.
Otoniel Mora (Otto Mora) es un canta-autor guatemalteco, nacido en 1965, en Santo Tomás La Unión, Suchitepéquez, que vive desde los 2 años de edad en la ciudad de Quetzaltenango.
Su interés musical es trasladar a través de las canciones sus propias ideas del mundo y los reflejos que pueda generar sobre lo que pasa día a día. Ha musicalizado poesía de varios escritores y escritoras locales y ha recibido varios reconocimientos por su trabajo en la creación de canciones

sábado, 23 de abril de 2016

Ronda Amorosa

Héctor Rodas en La Peña de los Altos, en febrero-marzo del 16
acompañado de una cerveza de Xela
Conocí a Héctor Rodas Andrade hace muchos años, por el final de la década de 1980 (eso es el siglo pasado!!).  
Bueno, digo "conocí" y creo que solamente supe de él, antes de conocerlo. 
Se sonaba que un poeta quetzalteco había tenido éxito en Madrid, España. Que luego en Chile, y después en México, y así... en varios países. No sé si eso ocurrió en esa época, solo estoy sumando los recuerdos que tengo de Héctor.  Tampoco sé si en ése orden. Solamente sé que por esas noticias fuí sabiendo de Héctor Rodas. 

Además de eso, puedo decir con nostalgia, pero con un cierto orgullo, que fuí amigo de su hermano Joaquín (Quincho Rodas), con quien estuvimos cerca, mientras estudiamos agronomía, en el Centro Universitario de Occidente -CUNOC- (allá por el 1984 y 1985). De hecho, fuimos candidatos a integrar la Asociación de Estudiantes de Agronomía, siendo parte de la Planilla MILPA (donde también participó mi amigo "Chaú" Guerra). 

El papá de Héctor Rodas fué mi catedrático de Estudios Sociales, durante mis estudios de educación básica en el INVO (Instituto Normal para Varones de Occidente, de Xela), entre 1978 y 1980. 

Posteriormente he coincido por razones de trabajo y he sido amigo de otro hermano de Héctor: Jordán Rodas, con quien algunas veces nos intercambiamos saludos...

Y bueno... al final de cuentas hay varias cosas que han posibilitado una "relación" entre Héctor Rodas y yo. Pero la que realmente nos ha acercado más que las otras, es la Poesía... el Arte. 

Siempre intenté conseguir los poemarios de Héctor para leer lo que escribía. Alguna vez lo logre. 
Recuerdo que uno de sus primeros trabajos publicados se llamó "Amorosidades" y que cuando las opciones de impresión y publicación se reducían a la imprenta y la tipografía, Héctor acudió a la Imprenta Nancy -que ha sido de mis suegros- y allí nos encontramos. Ese pequeño libro de poemas está "armado" letra por letra desde las manos mi suegro... jeje... qué coincidencias tiene la vida... 

Una de esas tardes en que Héctor estaba "entregando" varios de sus poemas "mecanografiados" a la imprenta, para que fueran reproducidos, nos encontramos allí. Yo era novio aún de Carolina (que después de 25 años es mi esposa y madre de mis 3 hijos). 
Tengo muy claro el recuerdo de haber comentado con Héctor un poema suyo que tenía una característica poco común en los poemas: repetía la misma línea, después de una cierta cantidad de versos (tristemente no recuerdo cuál era aquél poema!). Héctor me dijo: "Eso se llama Alteración". Y nuestra plática estuvo alrededor de que, las canciones se dan esa posibilidad, de repetir varias veces las mismas líneas, pero los poemas no. Por eso cuando eso sucede, eso se llama "alteración". Jeje... aprendí algo sobre la poesía aquel día...

Más adelante supe cómo Héctor estando en México tuvo la experiencia de que un grupo musical llamado "Alebrijes" (los Alebrijes son una especie de "duendes" hechos artesanalmente en México, que tiene formas grotescas y son pintados de colores muy chillantes, y que a mí "me asustaban"). Ese trabajo de musicalización estuvo basado precisamente en "Amorosidades", aquel libro que se imprimió en la Imprenta Nancy (de mis suegros). 

(Lo que sí comentamos algunas veces mi amigo Fernando Juárez y yo -con cierto descontento, y con un sentimiento de solidaridad hacia Héctor-), al conocer y escuchar la musicalización de "Amorosidades", fué el poco crédito que se dió a Héctor en ese trabajo, que conseguimos en "kct", que era la forma de distribución de la música en aquella época... en que no habían CD's, ni mp3, ni la nube con itunes, ni nada de eso...)

Más adelante he seguido enterándome de cuándo en cuándo de los logros y reconocimientos artísticos que ha obtenido Héctor. 

Alguna vez lo ví comentando algún nuevo libro de poesía durante la presentación "en sociedad" de algún trabajo, como en el caso en que Ligia García (escritora guatemalteca) presentó en Xela su libro "En lo Próspero y lo Adverso", mientras yo cantaba en esa misma presentación mi "Canción de Cuna para un Libro de Versos", dedicada a ese libro de Ligia. 


... y después de un tiempo tuvimos la ocasión de compartir el escenario de Casa No'j, cuando él me invitó a cantar acompañando la presentación de su libro "Conjuros de Amor y otros Embrujos" (Antología Personal de Héctor Rodas Andrade). Canté muy contento esa noche, acompañado de Gabriel Rodríguez (percusionista).
En ese libro antológico Héctor incluyó 14 poemas de su libro "Amorosidades". Uno de ellos es "Ronda Amorosa", que contiene precisamente una alteración... 

"Quedo, quedito... quedo" 

¿Será ese poema "Ronda Amorosa" aquel que motivó nuestra plática (allá por 1992) acerca de la "alteración" que algunos poemas "sufren" cuando se repite una de sus líneas? Eso me pregunté cuando abrí el libro que Héctor me regaló la noche del 14 de febrero del 2014, antes de empezar la lectura y el canto, frente a su público... nunca lo supe, ni se lo pregunté a Héctor (aunque debí hacerlo!).

Tampoco tengo ya un ejemplar de Amorosidades, para verificar si hay más de un poema con alteración. Pero todo eso no tiene más importancia que la emoción que sentí cuando me dí cuenta que Ronda Amorosa tenía "su propia" alteración! Me gusto mucho recordar todo eso... me emocionó. Me quedé prendido de aquel poema y marqué la hoja de libro para poderlo leerlo otras veces más.

En la presentación de "Conjuros Amorosos y otros Embrujos",
Héctor Rodas escuchaba un par de canciones y luego leía un par de poemas,
luego repetíamos "el ciclo". Era el 14-02-2014, estamos en la foto:
Héctor Rodas (a la izquierda), Gabriel Rodríguez (en la percusión) y yo, cantando.
Después de unos días de todo esto, cuando volví a la lectura de Ronda Amorosa, me vino la "necesidad" de musicalizarlo... especialmente porque el poema tiene una medida que encuadra "fácilmente" con alguna melodía (a diferencia de muchos versos libres...).
Además me parece que Ronda Amorosa contiene mucha ternura y es algo así como "una canción de cuna", pero para una mujer adulta, a quien se ama...

Este es "Ronda Amorosa" original, el que escribió Héctor Rodas (¿en 1992?):

RONDA AMOROSA
Héctor Rodas Andrade

Quedo, quedito quedo

En tanto duermes 
por entre el sueño
mi voz te acerco

Quedo, quedito quedo

A tus oídos
bajo tu pelo
digo te quiero

Quedo, quedito quedo

Llego a tus labios
por donde en ellos
subo hasta el cielo

Quedo, quedito quedo

Tu cuerpo suena en mi piel
con el peso de mi amor
sobre tu pecho

Quedo, quedito quedo

Y luego de las "otras" alteraciones que yo le hice para convertirlo en canción, esta es mi versión (de septiembre del 2014):

RONDA AMOROSA
Héctor Rodas Andrade - Otoniel Mora

Quedo, quedo, quedito
en tanto duermes 
mi voz te acerco

Quedo, quedo, quedito
y entre tu sueño 
te doy mi amor

Quedo, quedo, quedito
a tus oídos
bajo tu pelo

Quedo, quedo, quedito
sin que despiertes
digo te quiero


Llego a tus labios
cuando los beso subo hasta el cielo
y escucho de ellos
ése silencio de aceptación

Tu cuerpo canta
tu piel resuena y enciende tu corazón
desde tu pecho
levanta el vuelo el peso de nuestro amor


Quedo, quedo, quedito
cuando despiertas 
te doy un beso

Quedo, quedo, quedito
y así juntitos
te escucho a vos

Quedo, quedo, quedito
ya no hay silencio
pero bajito

Quedo, quedo, quedito
te lo repito:
te quiero a vos


"Le presenté" Ronda Amorosa hecho canción a Héctor, durante el Quinto Festival Nacional de Poesía del Club Casa los Altos, es decir, la canté ante el público, anunciando que era un poema de él, musicalizado por mi...      ...y me quedé con la duda (punzante) de si le había gustado...
Héctor guardaba silencio sobre eso... 

Cuando presentó "Conjuros de Amor y otros Embrujos" también canté un poema suyo musicalizado por mí (este fué "Colmenera", del mismo libro "Amorosidades") y nunca escuché un comentario suyo sobre la canción, aunque algunas veces, pasado el tiempo me pidió que la cantara en alguna ocasión.

Algo parecido parecía estar pasando ahora con "Ronda Amorosa", como que Héctor necesita tiempo para "procesar" el asunto... jeje! y ni modo. Hay razón para eso. Alguien "mete la mano" en una cosa hecha por uno, y entonces... uno tiene que reaccionar! claro! 

Bueno... recientemente estuvo Héctor en La Peña de los Altos, con su prima Gloria Prado (también amiga mía) y otros amigos, mientras yo cantaba, y de pronto...! me pidió que cantara Ronda Amorosa... así lo hice y felizmente quedó grabada... Esa es la grabación que puede escucharse siguiendo este enlace:

https://soundcloud.com/ltibajo/13-ronda-amorosa

Y aquí algunas fotos que testimonian la amistad que celebro con Héctor Rodas, gracias a la música y la poesía:  Salú Héctor!!! que vivan los poemas y las canciones!!!


Al final de la presentación de "Conjuros de amor y otros embrujos"
en febrero del 2014.
Gabriel Rodríguez (percusionista), Héctor Rodas y yo al centro.

Alguna noche de algún sábado en El Cuartito de Xela, Guatemala.

En La Peña de los Altos, en febrero-marzo del 2016.
Al fondo se ve cantando a Fernando Juárez.
A la mesa estamos, de izquierda a derecha:
Otoniel Mora, Héctor Rodas y Carlos López Luarca
(escritor, poeta y cuentista)

sábado, 26 de marzo de 2016

Kenas, Charango y Zampoñas: KENCHAS

Kenas, Charango y Zampoñas... de estas tres palabras se hizo el nombre Kenchas, aunque la "z" de zampoña se cambió por "s", para que fuera "más legible", o más "pronunciable", y sonara en plural. Son los nombres de tres -de los numerosos- instrumentos, más conocidos en la música andina.


El grupo Kenchas ya existía, no sé por cuánto tiempo, cuando yo me hice parte de él. Eran "los hermanos Rodríguez" (Edson, Danilo y Gabriel), más Jorge Mario Mazariegos, así los conocí. 
Eso pasó una noche de viernes (creo que era viernes) en el CUNOC (Centro Universitario de Occidente, de la USAC, en Xela), en una velada estudiantil, en la que actuó el grupo Kenchas y también nosotros, que éramos el Grupo Caudal (Fernando Juárez, Henry López y Edgar Barrios, al que le decimos "silencio", porque no se le oye la voz, aunque habla a la perfección!).  

Recuerdo que a las pocas semanas de esa noche, Fernando Juárez se incorporó a los Kenchas, debido a que nuestro grupo Caudal andaba "medio débil". Luego, una mañana de tantas, mientras yo trabajaba en una conocida ONG de Xela, tuve la visita de "don Checha" el papá de los hermanos Rodríguez (que fué mi Profesor en tercero primaria, en 1973, en la Escuela San Juan Bosco de Xela) y me propuso ser parte del grupo Kenchas. Sin dudarlo le dije que sí, sin imaginar todas las implicaciones que esa decisión iba a tener en mi vida, no solo en lo musical. La principal consecuencia fue que el Grupo Caudal desapareció. (Es importante decir que Edgar Barrios, años después se convirtió en Profesor del Conservatorio de Música de Quetzaltenango, en el instrumento "contrabajo", mientras que Henry López ha sido catedrático universitario desde antes de aquel momento. Otro dato es que Jorge Mario Mazariegos se retiró del grupo Kenchas unos meses después de la incorporación de Fernando Juárez y yo).

Siempre me gustó la música latinoamericana y la música andina en particular. Me llamaba la atención el charango y los instrumentos de viento andinos (que son muchos!) de los que se conocen generalmente la kena y la zampoña. Me gustaba especialmente la música latinoamericana relacionada con las reivindicaciones sociales y lo que comúnmente se ha llamado "música de protesta" (Quilapayún, Quinteto Tiempo, Inti Illimani, Mercedes Sosa, Violeta Parra, Víctor Jara, Víctor Heredia, entre muchos). Así que la idea de estar involucrado en el grupo Kenchas fue una tentación muy grande, que finalmente se convirtió en alrededor de 10 años de ser parte de esa pequeña familia de músicos, entre 1,990 y el año 2,000. No obstante todo lo que vivimos como grupo, la razón por la que finalmente me alejé, es mi necesidad de cantar, principalmente mis propias canciones, y eso en el grupo no pasaba lo suficiente para mí. Así que un día de tantos me separé.

Un día 16 de septiembre, en el frontispicio de la Municipalidad de Xela.
Durante la mayor parte de los 10 años en que participé en el grupo, los miembros fuimos: Danilo Rodríguez, director musical (tocaba charango, tiple, guitarra, arpa, contrabajo, y posteriormente piano); Edson Rodríguez (tocaba kenas, zampoñas, charango y percusión, además hacía coros); Gabriel Rodríguez (tocaba percusión, charango y posteriormente saxofón alto); Fernando Juárez (tocaba kenas, zampoñas, flauta transversa y guitarra y además cantaba); Kevin Escobar (tocaba kenas, charango y percusión) y yo (que tocaba guitarra, cuatro venezolano, contrabajo y cantaba). En las últimas épocas se sumó Alejandro Morales (kenas y zampoñas) y luego su hermano Mario Morales (violín y bajo). 

Con el Grupo Kenchas vivimos cosas muy intensas. Nos hicimos la "rutina" de actuar cada primer domingo de mes en el parque central de Xela. Algunas personas nos reclamaron en la calle, cuando dejamos de cumplir esa "tradición". Esas eran largas jornadas musicales, en las que podíamos hacer casi 10 horas de música, desde la media mañana hasta la noche. La gente se aglomeraba para escucharnos y se lograba generar en pleno parque, un ambiente "muy familiar". 
En el centro del parque central de Xela.
Personalmente me pasaron muchas cosas interesantes al ser parte de Kenchas. Por ejemplo, nunca me di cuenta que Gabriel tenía solamente 13 años y Danilo 15!! En realidad eran "cuasi niños", pero eran ya músicos "hechos", que no tenían ningún problema en cualquier escenario y estaban en condiciones de interpretar mucha música. Sencillamente no me dí cuenta de su edad. Yo tenía 25. Así que nos involucramos juntos en un montón de aventuras sin pensarlo mucho. 

Así tocamos en varios sitios del país y también fuera de él, aunque no en todos los casos viajamos todos. El grupo actuó en Chiapas, en San Salvador y estuvimos a punto de viajar a Cancún. Recuerdo que estuvo en nuestro estudio una delegación de personas del Gobierno local de Cancún, que se habían reunido con la Municipalidad quetzalteca por razones de "amistad entre los pueblos" o algo así. Se acercaba también, algo como un "carnaval" en Cancún y nos proponían viajar a esa festividad. Nos preparamos para ello, musical y "logísticamente". Hicimos varias "maletas de madera" para nuestros instrumentos, preparamos los pasaportes y el ánimo. 

Estuvimos listos para viajar... era 1994 y entonces ocurrió en México una crisis económica que tuvo efectos a nivel mundial! Era el gobierno de Ernesto Zedillo y todo aquel problema iniciado en México se conoció como "Efecto Tequila". Para nosotros fué terrible, porque con la devaluación que el peso mexicano sufrió, nosotros sufrimos la suspensión de todo aquello para lo que nos habíamos preparado... ni modo, nos quedamos en casa. (Hoy día, después de 22 años y con ojos de economista, me animo a decir que eso fué un efecto del Tratado de Libre Comercio de América del Norte: USA, Canadá y México, pero eso es tema para otra discusión).

Con los Kenchas nos embarcamos en muchas aventuras, en nuestro afán de hacernos un lugar como músicos latinoamericanos. Hicimos cuatro grabaciones (mientros yo era parte del grupo, luego el grupo hizo una quinta grabación): 

          1. Altiplánico, en 1993
          2. Llanuras, en  1994
          3. Escenario, en 1996
          4. Canto de la Calle, en 1998, y
          5. Entre el Sueño y Realidad, en el 2000 (donde ya no participé)

Luego de que grabamos "Altiplánico" en el estudio de "don Pedro Son", un estudio muy peculiar, con una grabadora de dos carretes y ocho pistas, nos dimos a la tarea de instalar un "estudio propio". Este sería "Andes, Producciones Audio Digitales". Esto era un tremendo paso para nosotros. Era "hacernos empresarios" además de músicos, aunque en realidad no estábamos preparados para eso. Hicimos una gran inversión y asumimos grandes compromisos financieros, que nos llevó varios años cumplir. 
En esa época -1994- no existían las enormes posibilidades que hoy día hay para producir música incluso a nivel casero. Además era casi imposible acceder a un estudio de grabación profesional, porque el costo de todo eso era alto y solamente en la Ciudad Capital existían tales servicios. Nosotros lo hicimos. Lo hicimos pensando que íbamos a poder ofrecer a muchos músicos la posibilidad de grabar sus proyectos musicales y de esa manera contribuir al arte regional, al mismo tiempo que nos hacíamos de un "mecanismo empresarial" para darle sostenibilidad a nuestra "vida de artistas". En el estudio hicimos nuestras propias grabaciones (de la segunda en adelante) y se grabaron numerosos proyectos musicales de otros artistas de la región. Recuerdo entre muchos, al Grupo Empatía (donde el Tuco Cárdenas era baterista, por ejemplo); al grupo "Don Nadie", algunos grupos de la costa sur, algunas marimbas orquestas, incluyendo a la Marimba "Internacionales Conejos", etc. Hoy día el estudio sigue produciendo música, en manos de Danilo Rodríguez, que se convirtió gradualmente en productor y arreglista musical. Hoy es conocido como "Andes Producciones" y por ahí han pasado muchos artistas del país y de fuera de él.

Cuando grabamos "Canto de la Calle", con la idea de que en la canción se oyeran voces de niños, invitamos a muchos niños que estudiaban en la Escuela de Música Jesús Castillo, para hacer el coro. Las voces infantiles principales fueron grabadas por Erick Estrada (Poncharelo) y por Jenny Calderon. Además grabamos las voces de nuestros hijos! Fernando Juárez tenía ya dos hijos y yo tenía ya tres: Fernanda y Nando Juárez, Edson, Javier y Daniela Mora Torres. Por eso en el disco se escuchan varios comentarios y "discusiones interesantes" entre ellos (que no se ponían de acuerdo en cómo Dios apoya a los niños que viven en la calle...!!).

A lo largo del tiempo nos ocurrieron muchas cosas. Nos interesaba conocer instrumentos autóctonos (que nunca se terminan de conocer!) y siempre que podíamos nos hacíamos de algunos de ellos. En una ocasión tuve la oportunidad de viajar a Bolivia y vine cargando varios instrumentos nuevos: un "Ronroco" (charangón), algunas Tarkas (flautas de madera), etc. De Colombia -en otro viaje- pude traer un "Tiple" (una guitarra de 12 cuerdas, agrupadas de tres en tres), un cuatro venezolano (guitarra de cuatro cuerdas). 
Fernando y Edson se hicieron con el tiempo, "fabricantes" de zampoñas. Recuerdo que conseguían, de alguna manera, el bambú adecuado para construirlas y con el empeño necesario construían las zampoñas adecuadas a la música que tocábamos. Teníamos entonces "zampoñas cromáticas", que incluían todas las notas de la escala musical. 

También nos sonreía la fortuna... porque en algún momento, que no puedo ubicar en el tiempo, conocimos a Jerónimo Morinigo. un arpista paraguayo que llegó a Xela, para visitar -según nos dijo- a la familia de una persona de Salcajá, que en Estados Unidos trabajaba con él, en el oficio de fabricar arpas. Jerónimo era un arpista de muy alto nivel y pudimos tocar varias veces juntos mientras estuvo acá. Una vez en Salcajá, varias veces en el parque central de Xela, etc. Cuando llegó el momento de la partida de Jerónimo se dió la posibilidad de que nos "dejara" su arpa (vendida, por supuesto), pero él nos puso una condición: si alguien de nosotros aprendía a tocar en el poco tiempo que le quedaba a él en Guatemala, nos la dejaría. Y así fué que Danilo en una noche entera de trabajo, logró llegar al amanecer pudiendo tocar el arpa, para sorpresa de Jerónimo y alegría de Los Kenchas!!

Nunca volvimos a saber de Jerónimo, aunque quedó la posibilidad de que él volviera... 

En el camino también conocimos a Mynor Estrada (QEPD) un artesano carpintero, amigo nuestro, que poco a poco se hizo "luthier". Así fabricó (para nosotros y otros músicos), "bombos legüeros", kenas, charangos (de madera, porque algunos de América del Sur, son hechos de la concha de un armadillo, como el de la imágen de la derecha). Algunos instrumentos hechos por Mynor aún están con nosotros, especialmente con Fernando Juárez. 
Mynor y su hermano Amilcar, junto a Fernando Carranza "Fiera Cinco" (un artesano del metal y pintor) y Víctor Estrada, habían formado el Grupo Kenias, que posteriormente se llamó Hachaguairas (que nunca supe qué quería decir!). 
Fue lindo conocer a otros músicos interesados en la Música Andina porque eso nos hacía intercambiar conocimiento y posibilidades. Así conocimos también a otros músicos que llegaron de Bolivia, llamados Kusillajta, con quienes también intercambiamos varias veces en Xela. 

En estos intercambios, que no solamente se dieron con músicos y artistas, sino también con otras personas que se interesaban en lo que hacíamos, nos enteramos en una ocasión que la palabra "Kencha" tiene un significado específico en Quechua: significa embrujo, sortilegio, hechizo. Eso nos sorprendió, especialmente porque alguna persona de Bolivia incluso nos recomendó que cambiáramos el nombre a nuestro grupo, porque "no era un buen nombre". Nosotros "resistimos" y mantuvimos el nombre! jejeje! porque como quedó dicho al inicio, "kenchas" fue una palabra construida como un "anagrama" de partes de los nombres de nuestros instrumentos más emblemáticos. 

En fin, fué una época linda aquella! 

Aún siendo parte del grupo (en 1996), escribí la canción "Kenas, Charango y Zampoñas", en que pude describir más o menos lo que hacíamos y nos pasaba. Irónicamente la canción está escrita en tiempo pasado... como para darla a conocer ahora, cuando sólo podemos ver al Grupo Kenchas como un lindo recuerdo. Aún no tengo claras las razones por las que mi canción nunca fué grabada o por lo menos interpretada por el grupo. Creo que nunca fué "necesaria". Así que se quedó en la maleta de las canciones que esperaban su momento. 

Este es el texto de mi canción:

Otoniel Mora
14 de septiembre de 1996


Eran los días de fines de escuela
Sentíamos que algo buscaba salida
Hayamos con quien compartir las esperas
Sin saber lo que nos guardaba la vida

Queríamos solo burlar cada pena
Y nos envolvió con su encanto la kena

Corrimos entonces más de una aventura
Y nos sonreía más de una criatura
Sabíamos que aún era cosa pequeña
Pero decidimos hacerla más bella

Creció nuestro canto en Quetzaltenango
Las plazas oyeron cantar al Charango

Los años nos han empujado sin tregua
Y nos ha tocado inventar las respuestas
A veces la vida parece muy negra
Pero hemos logrado las luces que fueran

La música endulza la amarga carroña
Lo aprendimos al escuchar la zampoña

Sabemos que el tiempo se roba los sueños
Por eso luchamos por vuestros aplausos
Para acumularlos en nuestros recuerdos
De cada lugar que fue nuestro escenario

La luna de Xela nos sigue alumbrando
Por eso cantamos a Quetzaltenango 

Se puede escuchar mi canción en el siguiente enlace:
(... y creo que descubrirán que la letra ha ido evolucionando!)

https://soundcloud.com/ltibajo/09-kenas-charango-y-zampona

domingo, 13 de marzo de 2016

Muchas gracias Henry López!!

Al final de los años 80's (del siglo XX... jeje!), cuando había yo dejado de estudiar Agronomía (porque había iniciado mi vida laboral, en INACOP, en Mazatenango, gracias a la ayuda de mi hermano Hugo Mora), conocí a uno de los docentes de esa carrera, Agronomía. Se llama Henry López.



Foto reciente de Henry López,
de su "feisbuc"
Lo conocí enmedio de las circunstancias que nos rodearon gracias a la música. Es decir, cuando alguien interesado en la música, escucha tras de una puerta que alguien toca una guitarra, que alguien canta y que se está tramando allí algo relacionado con la música, es inevitable que esa persona trate de meter las narices por las rendijas de la puerta y haga todo lo posible por entrar allí, ver lo que está pasando y tratar de sentirse parte de aquello. Eso me pasó. Yo caminaba por alguno de los pasillos de "el edificio D", donde están las aulas de Agronomía, en el CUNOC.  Entonces supe que allí estaba naciendo una especie de "estudiantina" o grupo musical. Inmediatamente traté de hacerme parte de aquello y conocí a Henry López, que lideraba al grupo. (No recuerdo -tristemente- otros nombres de las personas que estaban allí...).

A partir de allí empezó nuestra amistad. Entendí que Henry era ya Ingeniero Agrónomo y tenía la responsabilidad de supervisar el Ejercicio Profesional Supervisado -EPS- de los estudiantes de agronomía, próximos a ser ingenieros. Aquella tarea la compartía con Leonel Lepe, recuerdo.

Yo por mi parte, estaba re-iniciando mis estudios universitarios, en Economía, pero este encuentro me acercaba a la Facultad de Agronomía (igual que mi formación como Perito Agrónomo). 

Después de un corto tiempo nos "armamos" como grupo musical y yo propuse que se llamara "Caudal" (por la canción que hizo Fernando López, musicalizando el poema de Miguel Ángel Asturias, del mismo nombre).

"Caudal" éramos: Fernando Juárez, que se iniciaba como "kenista" y también tocaba guitarra; Edgar Barrios ("Silencio"), que se interesaba mucho por tocar contrabajo (y después de algunos años logró ser maestro de contrabajo en el Conservatorio de Música Jesús Castillo); Henry López que tocaba las percusiones (el bombo, los bongoes), y yo, que tocaba la guitarra e intentaba cantar.

"Montamos" varios temas y nos dimos a la tarea de hacer presentaciones artísticas. Tocamos en una velada relacionada con juegos florales que organizó el CUNSUROC, en Mazatenango, invitados por "Pepe" Marroquín, Docente de aquel lugar. Luego varias presentaciones en el CUNOC, en Xela y en algunos otros lugares. 

Por algunas razones que no apuntaré en esta nota, dejamos de ser Grupo Caudal después de algunos meses, pero nuestra amistad continuó, hasta el día de hoy. ¿Cuánto tiempo es...? alrededor de 28 años, creo... 

Durante el tiempo que fuimos grupo musical, nos reuníamos a estudiar y ensayar en la casa de Henry, una casona hermosa donde tuvimos siempre mucha comodidad para hacerlo. Ahí se sumaron siempre algunos músicos y se alejaban otros. También nos acompañaban algunas veces nuestras novias... a quienes presumíamos nuestros dotes de artistas!

Así pasó el tiempo. 
Yo me casé con Carolina (mi novia de aquellos días) y la vida me llevó por varios lugares, trabajando y tratando de no alejarme de la música. (Después llegó para mí la época del Grupo Kenchas, del que también formó parte Fernando Juárez).

Mientras tanto desde mi perspectiva, Henry se alejó de la música. Se alejó de "tocar", pero nunca perdió la sensibilidad... por la vida, por la gente y por el arte. 

Recuerdo que tuvo una época de "gran aficionado" de los Super Chivos del Xelajú Mario Camposeco... lo ví cargando una bandera enorme para ir al estadio. Creo que llevaba también cohetes para celebrar los goles! y eso también se le pasó... (yo por ese camino no caminé... jeje!)

Pero la pasión por las artes, por estar con los amigos y por hacer siempre algo que contribuya para que las cosas que alimentan el alma crezcan y sean mejores, siempre ha sido uno de los motores que mueven la vida de Henry.

Así lo ví recientemente promoviendo y organizando el "Primer Festival de Canto Popular: Un Canto por Xela", con la propuesta de la creación de nuevas canciones. Tareas como esa solamente se las pone en la espalda alguien que verdaderamente esté dispuesto a trabajar por la única recompensa del reconocimiento popular, porque difícilmente -en nuestro medio- resultaría ser un éxito comercial (al menos en el corto plazo). Por eso, ¡gracias Henry! a nombre de artistas, pero sobre todo, a nombre del pueblo, que recibe esto aunque no se dé cuenta de su valor. 

Fotos del Festival de Canto Popular "Una Canción por Xela"
Encontré a Henry recientemente, porque ha visitado varias veces "La Peña de los Altos" (el café que instalamos en junio del 2015, Fernando Juárez y yo), y le dije sin vacilar "vos Henry no has cambiado!". Estaba acompañado de Paty, otra persona interesada en las artes. Nos sentamos a su mesa, Carolina -mi esposa- y yo, y entonces nos dijo Henry: "¿tenés una computadora a la mano? ¿para copiar un video que les quiero regalar?" No tuvimos a mano la computadora que pedía, pero nos entregó el video, que vimos después y que nos emocionó tanto, como aquellos días en que grabamos esas imágenes... 

Henry y Paty en La Peña de los Altos. Café Cantante.
(marzo del 2016)

El video que Henry logró editar con las imágenes de "hace apenas unos 28 años" es este, que he compartido en el internet, y que para mí simboliza todos esos años de amistad. Por eso, otra vez gracias Henry!


Hay mucha gente alrededor de las cosas del arte. Algunas están a la vista, otras están en las sombras, detrás de algún telón, detrás de una cámara, detrás del alboroto, pero viviendo su propio alboroto o moviendo muchas pitas para que lo que podamos ver sea lo que la gente espera.  Creo que en esa parte de las artes se ha movido Henry. Eso es lo que le gusta y eso seguirá haciendo. 

Creo también que mucha gente como él, sencillamente quedan en el olvido, sin que la Historia local los tome en cuenta... y con el paso de los años casi nadie les recuerda. Esa parte de todo esto, es injusta. Por eso espero que lo que Henry ha hecho por el arte, por sus amigos y por Xela, no quede en el olvido fácilmente. Espero que toda la gente en algún momento esté dispuesta a decir... "Gracias Henry", otra vez Gracias Henry!